四角形の響き| Echo of a square

たとえば四角形を一つ置く。

カードか。金属か。紙か。それとも孔か。立っているのか。落ちているのか。あるいは浮いているのか。周りはどうなっているか…… などと考えたとしよう。それは四角形の反響だ。水面に落ちた花びらが小さな波紋を発生させるのといっしょだ。

正法眼蔵『神通』から: 大潙和尚が寝ているところに、弟子の仰山がやって来る。大潙は起き上がって仰山に言う、いまわしが見ていた夢の話をしてやろう。仰山は聴く姿勢。大潙が言う、今の話で夢解きをしてみなさい。すると仰山は、盆に水を満たし、手拭いを一枚添えて大潙に渡した。大潙はそれで顔を洗う。さっぱりして座ったところに、もう一人の弟子・香厳が入ってきた。大潙は香厳に言った、いま仰山と一番手合わせしたところだ。なかなかのものだ。おまえもここでなにか言うべきことがあるなら言いなさい。すると香厳は、茶を一杯点じて差し出した。大潙いわく、二人とも、やるじゃないか。鶖子、目連もおまえたちほどではあるまい。

落語に出てきそうな話だ。鶖子と目連はブッダの十大弟子のなかの二人である。笑いをこらえてシリアスに読むと、言葉による問いと言葉によらない応答が滑らかにやりとりされている。問・答だけがあって、それぞれの材質は関係ない。ただ反響を聴きながら、応答を瞬時に選び取っていく。大潙トリオの高度な技を評価して、道元はその演奏を正法眼蔵に入れたのだろう。

 

 

 

If I place a square here:

you may imagine it to be a card or a box or a window, standing or lying or floating, made of wood or metal or paper, and so on. Like a petal falling to create small ripples on the surface of water, the square causes your imaginations.

One day, while Guishan was lying down, Yangshan Huiji came to see him. Guishan got up and said, “Let me tell you about my dream. Would you interpret it for me?” Then Yangshan brought a basin of water and a towel. Guishan washed his face and sat up, when Xiangyan came in. Guishan said, “Huiji and I have been sharing miracles. Why don’t you try a word now?” Xiangyan made a bowl of tea and brought it to him. Guishan praised them, saying, “You two students surpass even Shariputra and Maudgalyayana1 with your miraculous activity!”

––– ‘Miracles’ in Shobogenzo (skipping translation)

This episode could be read either as a comedy in which Guishang’s washing his face and having a bowl of tea can be completely carried out in a typical Zen dialog or as a serious talk in which an insight into words and actions can be completely expressed in the context of daily activity like washing the face and having a bowl of tea. Choosing the latter, dharma might be about process of action and reaction which is similar to jazz improvisation; players are required to react even to a single square and develop his/her imaginations around the square to the furthest point.


1 Shariputra and Maudgalyayana are disciples of Buddha.

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